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Sección Citoquímica Fecal
Páncreas
Digestión/Absorción Intestinal
Código CF004
Nombre Grasa fecal (Sudán III)
Descripción

Detección cualitativa de grasa neutra (triglicéridos intactos, no hidrolizados) y ácidos grasos (grasa parcial o totalmente hidrolizada) en muestra aleatoria de heces mediante coloración de Sudan III y microscopía con y sin acidificación. La prueba se hace según el método clásico originalmente descrito por Drummey (Drummey GD et al. N Engl J Med 1961;264:85-7).

Utilidad Clínica

Este examen es para detectar esteatorrea (pasaje en las heces de una cantidad anormalmente alta de grasa no absorbida) en la evaluación inicial de pacientes con bajo peso o alguna otra manifestación clínica sugestiva de malabsorción. Es útil también para monitorear el tratamiento de remplazo con enzimas pancreáticas. Sirve tanto si la malabsorción de grasa es por insuficiencia pancreática enzimática (p.ej., fibrosis quística o pancreatitis crónica), insuficiente emulsificación en el lumen intestinal (p.ej., síndrome de intestino delgado contaminado o síndrome de intestino corto), alteración del transporte de lípidos a través de la mucosa intestinal (p.ej., enfermedad celiaca o abetaliproteinemia) u obstrucción de la vía linfática de transporte de lípidos post absorción (p.ej., linfangiectasia intestinal congénita o adquirida).

Información clínica

El pasaje en las heces de una cantidad anormalmente alta de grasa no absorbida (esteatorrea) se puede presentar clínicamente en diversas formas: 1) diarrea crónica con heces pálidas, sueltas, voluminosas, grasosas, muy malolientes y difíciles de pasar por el inodoro; 2) falla de medro (pobre ganancia de peso) y malnutrición en niños en etapa de crecimiento; y 3) pérdida de peso y malnutrición en adolescentes y adultos. En formas más leves de esteatorrea o en los estadios iniciales las heces pueden tener características externas normales y sólo un enfoque con alto grado de sospecha puede detectar estos casos. Las pruebas de absorción de grasa se basan en el principio que la grasa dietética debe hidrolizarse a ácidos grasos libres y glicerol antes de su absorción; el defecto puede estar en la incapacidad de hidrolizar la grasa dietética o en la incapacidad del intestino delgado para absorber la grasa ya hidrolizada (Davidson NO et al. En: Yamada T, ed. Textbook of Gastroenterology. J. B. Lippincott Company, 1995:428-55). Son varias las condiciones que pueden cursar con malabsorción y esteatorrea. La fibrosis quística (Smyth RL. Arch Dis Child Ed Pract 2005;90:1-6) y la pancreatitis crónica (Petersen JM et al. Semin Gastrointest Dis 2002;13:191-9) son dos condiciones que pueden causar malabsorción por insuficiencia pancreática exocrina. El síndrome de intestino delgado contaminado puede presentarse con diarrea crónica y malabsorción de grasas y vitaminas liposolubles (Bures J et al. World J Gastroenterol 2010;16:2978-90). Parásitos pueden causar malabsorción por lesión de las microvellosidades intestinales, particularmente los protozoarios como Giardia (Tandon BN et al. Gut 1977;18:176-81) y coccidias (Modigliani R et al. Gut 1985;26:179-87). La enfermedad celiaca es el prototipo de malabsorción intestinal por lesión en la mucosa aunque el espectro de presentación clínica de esta enfermedad es más vasto (Murray JA. Am J Clin Nutr 199;69:354-65). Malabsorción intestinal y otras alteraciones de la función gastrointestinal son relativamente frecuentes en niños (Sentongo TA et al. Arch Pediatr Adolesc Med 2001;155:149-53) y adultos (Knox TA et al. Am J Gastroenterol 2000;95:3482-9) con VIH-SIDA aún en la era actual de tratamiento efectivo contra el VIH.

Muestra Heces frescas, refrigeradas o congeladas, en recipiente apropiado
Recipiente Frasco limpio, seco, de boca ancha y tapa hermética
Volumen Mínimo 5 mL (5 g) – Mayor cantidad si conjuntamente se solicitan otros exámenes
Instrucciones para obtención y transporte de la muestra

Obtener la muestra en frasco limpio, seco, de boca ancha y tapa hermética. No mezclar la muestra con orina, cremas, talco o sustancias desinfectantes. En niños pequeños colocar el pañal al revés (por la parte no absorbente), cubrir la salida de la uretra con un trozo de algodón (para no contaminar la muestra con orina) y trasvasar la muestra al frasco. Muestras en pañal no son aceptables. Enviar la muestra al laboratorio inmediatamente después de su obtención en caja térmica con refrigerantes. Si la muestra no puede ser enviada al laboratorio el mismo día, puede mantenerse refrigerada a 4°C hasta por 72 horas. Muestras de lugares fuera de Lima o que no pueden ser enviadas al laboratorio antes de 72 horas deben ser congeladas a -20°C hasta su envío. No colectar la muestra en recipientes que contengan medios de transporte, formol o compuestos similares, sueros animales, iones metálicos, agentes oxidantes o detergentes debido a posibles interferencias con la prueba.

Método de análisis

Tinción de Sudán sin y con acidificación y observación con microscopio de luz en láminas separadas. En la primera lámina, una porción de la muestra se colorea directamente con Sudan III y se examina con microscopio para detectar la grasa neutra, la que aparece en forma de gotas grandes de color rojo o anaranjado. Los ácidos grasos y otras formas de grasa hidrolizada normalmente no se tiñen con este procedimiento; para visualizarlos, se prepara la segunda lámina donde la muestra se acidifica antes de agregar el colorante, se calienta y se lee. Los ácidos grasos, si están presentes, aparecen igualmente como gotas grandes de color rojo o anaranjado. El resultado se expresa de acuerdo al número y diámetro de las gotas (glóbulos) de grasa visualizada en cada lámina.

Rango de resultados

Negativo, no hay esteatorrea: ≤ 100 gotas de grasa entre 1-4 micras de diámetro a 400 aumentos;

Positivo, esteatorrea leve: > de 100 gotas de grasa entre 1-8 micras de diámetro a 400 aumentos;

Positivo, hay esteatorrea franca: > de 100 gotas de grasa entre 6-75 micras de diámetro a 400 aumentos.

Rango normal

Negativo, no hay esteatorrea

Tiempo de entrega de resultados

3 – 6 horas desde recibida la muestra

Interpretación de resultados

El examen de la muestra sin acidificación detecta únicamente grasa neutra (grasa intacta, no hidrolizada). El examen con acidificación detecta ácidos grasos (grasa total o parcialmente hidrolizada, no absorbida). Una cantidad aumentada de grasa neutra en la primera lámina indica que la esteatorrea se debe a incapacidad de hidrolizar la grasa dietética sea por insuficiencia pancreática enzimática o micelización deficiente, a menos que el paciente esté tomando laxantes que contienen aceite mineral o esté usando supositorios de glicerina (ver Limitaciones y recomendaciones). Una cantidad normal de grasa neutra en la primera lámina y ácidos grasos aumentados en la segunda lámina indica que la digestión de las grasas es normal y que la esteatorrea se debe a la incapacidad del intestino delgado para absorber la grasa ya hidrolizada sea por un defecto en el transporte de lípidos a través de la mucosa intestinal o una obstrucción del sistema linfático. Si la prueba es positiva para grasa neutra en la primera lámina, el resultado de la segunda lámina es irrelevante desde el punto de vista diagnóstico. En comparación con el análisis químico cuantitativo exacto de la grasa fecal total según el método de van de Kamer (van de Kamer JH et al. J Biol Chem 1949;177;347-55), la sensibilidad y especificidad de la prueba con Sudan III es de 97.3% y 86.4%, respectivamente (Drummey GD et al. N Engl J Med 1961;264:85-7). La prueba de Sudán III positiva corresponde generalmente a un coeficiente de absorción menor del 94% de la grasa ingerida y una esteatorrea en el rango de 4 a 10 gramos de grasa fecal en 24 horas (Ghosh SK et al. J Clin Pathol 1977;30:749-53). Esta es una prueba cualitativa; para una determinación cuantitativa de la esteatorrea en pacientes con Sudan III positivo solicitar CF-005 Esteatocrito ácido. Esta información es sólo para ser tomada en cuenta. El médico es el más indicado para decidir lo que se deba hacer en base a los síntomas, el cuadro clínico y el resultado de esta prueba.

Limitaciones y recomendaciones
  1. La cantidad de grasa en la dieta puede afectar el resultado de esta prueba; personas normales que ingieren alimentos ricos en grasas pueden tener una cantidad elevada de grasa neutra en esta prueba;
  2. La presencia de una cantidad aumentada de gotas grandes de grasa neutra en esta prueba puede ocurrir si el paciente está tomando laxantes que contienen aceite mineral o ha usado supositorios de glicerina;
  3. Esta es una prueba de tamizado bastante confiable para descartar esteatorrea en la mayoría de casos; sin embargo, puede ocurrir un resultado negativo en una persona con malabsorción si está ingiriendo muy poca grasa en su dieta;
  4. Puede ser necesario solicitar este examen en varias muestras separadas para minimizar el efecto de sesgo que podría tener la dieta del paciente en el resultado de la prueba;
  5. Como es un método de observación con microscopio, la precisión y reproducibilidad de esta prueba dependen casi enteramente de la experiencia de quien lo hace.
Horario de recepción de muestras

Lunes a Viernes de 7:15 AM a 8:30 PM
Sábados de 7:15 AM a 6:30 PM

Referencias
  1. Drummey GD et al. Microscopical examination of the stool for steatorrhea. N Engl J Med 1961;264:85-7 PubMed 13724507
  2. Davidson NO et al. Intestinal lipid absorption. En: Yamada T, ed. Textbook of Gastroenterology. J. B. Lippincott Company, 1995:428-55
  3. Smyth RL. Diagnosis and management of cystic fibrosis. Arch Dis Child Ed Pract 2005;90:1-6 BMJ
  4. Petersen JM et al. Chronic pancreatitis and maldigestion. Semin Gastrointest Dis 2002;13:191-9 PubMed 12462705
  5. Bures J et al. Small intestinal bacterial overgrowth syndrome. World J Gastroenterol 2010;16:2978-90 PubMed 20572300
  6. Tandon BN et al. Mechanism of malabsorption in giardiasis: a study of bacterial flora and bile salt deconjugation in upper jejunum. Gut 1977;18:176-81 PubMed 856675
  7. Modigliani R et al. Diarrhoea and malabsorption in acquired immune deficiency syndrome: a study of four cases with special emphasis on opportunistic protozoan infestations. Gut 1985;26:179-87 PubMed 4038492
  8. Murray JA. The widening spectrum of celiac disease. Am J Clin Nutr 1999;69:354-65 PubMed 10075317  
  9. Sentongo TA et al. Association between steatorrhea, growth, and immunologic status in children with perinatally acquired HIV infection. Arch Pediatr Adolesc Med 2001;155:149-53 PubMed 11177089
  10. Knox TA et al. Diarrhea and abnormalities of gastrointestinal function in a cohort of men and women with HIV infection. Am J Gastroenterol 2000;95:3482-9 PubMed 11151881
  11. van de Kamer JH et al. Rapid method for the determination of fat in feces. J Biol Chem 1949;177;347-55 PubMed 18107439
  12. Gosh SK et al. Stool microscopy in screening for steatorrhea. J Clin Pathol 1977;30:749-53 PubMed 599187
Ultima revisión Enero 2014


 

 

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